גילי כהן (מימין) באליפות הקודמת. אימפריה בפני עצמה | צילום ארכיון: אורן אהרוני

אליפות ישראל בג'ודו שנערכה ביום חמישי האחרון ברעננה הביאה איתה כמה הצלחות צפויות לצד כמה הפתעות. גילי כהן (28, עד 52 ק"ג) הרעננית שגדלה במועדון הג'ודו בני הרצליה, וסיימה במקום ה-5 את אליפות העולם האחרונה, לקחה את אליפות ישראל בפעם השביעית ברציפות. כהן ניצחה את הג'ודוקא גפן פרימו ושיר קלנר המבטיחות בדרך אל הזהב. נועה מיניצקר ההרצליינית (23) שבדרך כלל מתחרה במשקל של עד 48 ק"ג, השתתפה הפעם אף היא במשקל עד 52 ק"ג והודחה על ידי שיר קלנר בסיבוב הראשון. ובכל זאת, מיניצקר סגרה שנה נפלאה לאחר שסיימה במקום ה-7 באליפות העולם האחרונה. 

בגזרת הגברים ניצח ירין מנגד (20) שמגיע מכפר שמריהו באליפות ישראל במשקל של עד 66 ק"ג. מנגד, המתאמן במועדון ל.ה.ב של המאמן הלאומי אורן סמדג'ה, שמר על תוארו מהשנה שעברה, הדיח כמה מתחרים חזקים ובראשם את דניאל בן דוד בגמר, וזכה במשקל בו שולטים בדרך כלל טל פליקר ההרצלייני (25), מדליסט הארד מאליפות העולם האחרונה וברוך שמאילוב. פליקר מצידו עלה משקל ל-73 ק"ג לצורך התחרות, והודח בצורה מפתיעה למדי על ידי צעיר מוכשר אחר, אופק שני. פליקר יכול להתנחם בכך שמדובר בשנת הפריצה הגדולה שלו, הן מבחינת הקהל הישראלי והן מבחינת מיצובו כג'ודוקא הבכיר ביותר של ישראל לצד המדליסט האולימפי אורי ששון. במהלך התחרות אף קיבל פליקר הוקרה מיוחדת לנוכח הישגיו השנה בתחום.

כמו כן השתתפו הג'ודוקא ההרצליינים איתי גולן (עד משקל 90 ק"ג) שזכה במדליית הארד במשקלו, עומר מאן (עד משקל 60 ק"ג) שזכה אף הוא במדליית הארד במשקלו, ורותם שור שהשתתפה בתחרות עד משקל 60 ק"ג. כולם מתאמנים במסגרת בני הרצליה.  

התחרות כולה הייתה בסימן פרישתה של מדליסטית הארד האולימפית, ירדן ג'רבי, שהפכה להיות סמל לכוחו העולה של הג'ודו הישראלי בשנים האחרונות.