איך הפך עובד ניקיון בחופי הרצליה, שעבר מסע תלאות מטורף, לאחד מהאתלטים הכי מסקרנים היום בעולם?

"אני רוצה לחיות בישראל". צילום: עוז מועלם

ג'מאל עבדלמאג'י עיסא מוחמד יתחרה בשבוע הבא כמוביל המשלחת הבינלאמית של נבחרת הפליטים בעולם במסגרת אליפות העולם באתלטיקה, כך חושף השבוע כתב ידיעות אחרונות, אבינועם פורת. 

בשל סיפורו המרתק ילווה מוחמד בצוות טלוויזיה צרפתי שיסקר את מסעו המופלא, מרצח העם, דרך סיני, עבור להרצליה וכלה באליפות העולם, כאמור, בדוחא קטאר.

בשנת 2003 נמלט מוחמד מדארפור לאחר שאביו נרצח ובכסף שעבד מצחצוח נעליים הוא שילם עבור המשפחה ששרדה כרטיסי טיסה לקהיר, ואחר כך למבריחים שהבטיחו להביא אותו לקנדה אך השאירו אותו בסיני בואכה ישראל. אמו ואחיו, אגב, חזרו לסודאן. 

את דרכו בעולם הספורט הוא החל מייד במקביל לתחילת עבודתו בחופי הרצליה בניקיון, דרך בחור שהבחין בכשרונו והציע לו להגיע למועדון הסמטה ביפו, ומשם הדרך הייתה קצרה לתחרויות בחו"ל בזכות תעודת המעבר הישראלית. הצטיינותו גרמה למועדון הסמטה להשקיע בו באימונים ודיווח לוועד האולימפי הבינלאומי על התוצאות המצוינות. בשל כך, הוחלט לצרפו לפרויקט הפליטים ולהעניק לו מלגה.  

מאמניו צופים שתוך שלוש שנים הוא יהיה בטופ-10 באירופה בריצות -5,000 ו-10,000 מטר. 

כיום, חי מוחמד בדירת חדר קטנה, ומשלים הכנסה בניקיון חדרי מדרגות וחופים בהרצליה, כאשר השכנים מדי פעם מזמינים אותו לארוחות משפחתיות.  מוחמד עדיין לא קיבל מעמד קבע בישראל והוא מקווה כי באחד הימים, "אזכה להיות ישראלי לכל דבר ולחיות את חיי במקום שאני אוהב".