i-pillow — זה שמה של כרית שזיכתה את ממציאיה: עמית ציטיאט, רוני איצקוביץ ואסף מנור, תלמידי האקדמיה לטכנולוגיה וסייבר בכפר הירוק, במקום ראשון באליפות הארצית לסטארט-אפ לנוער. מדובר בכרית דמוית בובה, רכה ונעימה למגע, שאפשר לחבק אותה וגם לשוחח אִתה. מעין תחליף לחבר או חברה.

התלמידים עם הכרית. תזהה סימנים של מצוקה אצל הנער | צילום: אלבום פרטי
למי שתמה מה מיוחד כל כך בכרית הזאת, ומה זיכה את מפתחיה בביקור במרכז ההייטק העולמי בעמק הסיליקון בארצות הברית, הנה התשובה: זוהי כרית שבתוכה מובנים מעגלים אלקטרוניים, המבוססים על טכנולוגיית תקשורת מתקדמת, רמקול ומיקרופון, והיא מתחברת לטלפון הנייד באמצעות אפליקציה חכמה, שמשתמשת באלגוריתם ייחודי, המבוסס על בינה מלאכותית. האלגוריתם הזה מאפשר למי שמחבק את הכרית לחלוק עמה את קשייו, לפרוק את כל אשר על לבו, לנהל אִתה שיחה, ולזכות במענה קולי מותאם לסיטואציה. הכרית תדע לענות בנועם ולהקל בכך את הבדידות והמצוקה של בעליה.

מי שעיצבה את הכרית היא תלמידת האקדמיה וחברת הקבוצה הזוכה, עמית ציטיאט. לדבריה, הרעיון נולד בעקבות מחקר שהתפרסם בעיתונות, שעל-פיו יותר ויותר בני נוער, ובעיקר בנות, סובלים מבדידות ומניכור חברתי. "אחד מתוך חמישה בני נוער חווים מצוקה נפשית או מחשבות אובדניות, מאחר שהתקשורת הבין-אישית נעלמת בעידן הזה", מסבירה עמית. "כשבני נוער מבלים הרבה לבד מול מסך או ברשתות החברתיות, ויכולות התקשורת הבין-אישית הולכות ונעלמות — מתגלה נוער הסובל מתחושת בדידות, ומאובדן של מעגל החברים הקרוב. כידוע, עם אובדן חברים גם הדימוי העצמי יורד, ואנחנו חשופים לתחושת חוסר ערך, ורגישים יותר לשיפוטיות ולביקורת".


לדבריה, הכרית תאפשר לבעליה לפרוק רגשות, בלי חשש מביקורת או שיפוטיות. במהלך היום ניתן יהיה להתכתב עם הכרית בעזרת האפליקציה (כמו שיחת WhatsApp עם חבר). המידע שיוזן דרך האפליקציה יסונכרן עם הכרית, שה"זיכרון" שלה יאפשר לה ללמוד מאירועים שקרו בעבר ולהתייחס אליהם.

"החזון שלנו", מצהירה עמית, "שהכרית, כלומר האפליקציה, תוכל גם לדווח למבוגר אחראי לאחר שיחות שתורגש בהן מצוקה קיצונית. חשוב לציין, כי הכרית אינה מיועדת להחליף בני אדם. אם האלגוריתם יזהה סימנים של מצוקה או של אובדנות — האפליקציה תדווח על כך להורים ותפנה לאיש הקשר שיוגדר באפליקציה".

בנוסף, משום שלפעילות גופנית יש השפעה חיובית על המצב הנפשי, האפליקציה תעודד ילדים לבצע משימות פיזיות (כמו הליכה בת שעה), ובתמורה יוענקו להם נקודות לקנייה או הנחות בחנויות. המטרה היא ליצור שיתופי פעולה עם חברות מסוימות.
בתחרות הארצית השתתפו 5,000 תלמידים מט' עד י"ב, מ-700 בתי ספר.

יהודה אור, מייסד ומנהל האקדמיה, שליווה את הקבוצה בתהליך, וד"ר קובי נווה סיסקו, מנכ"ל הכפר הירוק, שמחים, כי Green Start Academy עשתה זאת שוב. החממה שהחלה דרכה במרתף שמתחת לאולם ההתעמלות, ומנתה משתתפים ספורים, היא היום חממה בת 250 תלמידים המקדישים את שעות אחר הצהריים להגשמת חלומות טכנולוגיים.